Stonature: de beste materialen leveren als doel

‹ Terug naar overzicht
Geplaatst op:
Officieel is hij in 2017 begonnen met zijn eigen zaak, maar pas sinds vorig jaar bouwt Hadi Taheramouz de voorraad van Stonature in Alphen aan den Rijn op. Vooralsnog staat er alleen natuursteen op voorraad, waarvan veel soorten afkomstig uit zijn geboorteland Iran. De keuze is reuze, gezien de meer dan negenhonderdvijftig groeven die het land rijk is. De beste materialen leveren heeft hij als belangrijkste doel voor de komende tijd gesteld.

“De naam van mijn bedrijf – Stonature – is een samenvoeging van Stone en Nature, twee zaken die belangrijk zijn voor mij. Ik lever natuursteen hoofdzakelijk afkomstig uit mijn geboorteland Iran en door directe lijnen met de groeves ter plekke – mijn vader en broer werken ook in de Iraanse natuursteensector – kan ik de kwaliteit goed in de gaten houden. En ik werk volgens de Nederlandse standaard ‘afspraak is afspraak’.” Zo stelt Hadi Taheramouz zich voor. Sinds 2017 is hij directeur van een nieuwe natuursteenhandel, gevestigd in Alphen aan den Rijn.

De achtergrond van Taheramouz ligt in eerste instantie niet in de natuursteensector, vertelt hij. “Ik heb in Iran metallurgie gestudeerd, het deel van de metaalkunde dat zich bezig houdt met de technische praktijk en de achterliggende wetenschap van het vinden en delven van ertsen en hun bewerking tot bruikbaar metaal”, legt hij uit. “In die tijd ging ik veel met mijn vader mee naar de groeves. Hij exporteert Iraanse natuursteen naar Italië en via hem raakte ik meer en meer gefascineerd door het materiaal. Hoe het wordt gewonnen en hoe het wordt bewerkt. Een bijzonder proces waarbij ik ook graag betrokken wilde zijn. Daarom ging ik ook werken in de natuursteensector, in de verkoop en ik verzorgde het transport van het materiaal.”

Nadat Taheramouz in 2016 officieel Nederlander werd, ging hij steeds meer nadenken over zijn grote droom: een eigen natuursteenbedrijf, gespecialiseerd in natuursteen uit het land waar hij geboren en getogen is. “De keuze voor deze specialisatie in Iraanse natuursteen is voor mij logisch. Ik ken de taal, de cultuur, de manier van werken en natuurlijk de Iraanse markt heel goed. Ik heb een groot netwerk in het land, niet in het minst omdat mijn vader en broer er nog steeds werkzaam zijn. Hierdoor kan ik de kwaliteit van het materiaal goed laten monitoren. Bovendien kunnen mijn familieleden en vrienden die in de sector werkzaam zijn ook het transport goed controleren, hoe de materialen verpakt zijn en dergelijke.”

Als voorbereiding voor het verwezenlijken van zijn grote droom, ging Taheramouz terug de schoolbanken is. “Ik heb eerst Nederlands geleerd en ben mij gaan verdiepen in de regels van de nationale en internationale handel.”

Stonature

Stonature is officieel in 2017 opgericht. De eerste twee jaar van het bestaan gebruikte Taheramouz voor het inventariseren van de Nederlandse natuursteenmarkt. “Het leek in het begin op een vrij kleine markt, maar ik kwam er snel achter dat er grote concurrentie tussen de bedrijven heerst. Het viel me op dat er veel familiebedrijven werkzaam zijn in de sector en dat die veelal met vaste leveranciers werken.”

Iran kent eenendertig provincies, doceert de directeur van Stonature. “Ter vergelijking; Nederland is even groot als één provincie in Iran. In totaal zijn er wel meer dan negenhonderdvijftig groeves. Stel je eens voor hoeveel verschillende soorten natuursteen er worden gewonnen. Niet normaal! Marmer, travertin, graniet, onyx en andere natuursteensoorten, elk met een unieke schoonheid en uitzonderlijke verscheidenheid. En de meeste soorten kunnen wij allemaal leveren”, vertelt hij enthousiast.

Wel was het zaak voor de kersverse natuursteenhandelaar om te peilen waar de voorkeuren lagen qua kleuren. “In Nederland is de traditie dat grijs en wit het goed doen. Terwijl in Iran juist zoveel verschillende kleuren worden gewonnen. De Nederlandse consument staat wel open voor nieuwe kleuren, maar het is wel zaak om goed te onderzoeken welke het goed gaan doen.” 

Voorraad natuursteen

Sinds het begin in 2017 was de directeur van Stonature veel op de weg om natuursteenbedrijven te bezoeken. “Mensen moeten je leren kennen, weten wat ze kunnen verwachten. Het gaat in eerste instantie niet om de producten, is mij gebleken. Het gaat er meer om of ik betrouwbaar overkom. Ik heb de bedrijven monsters laten zien en mijn brochures achter gelaten. Maar ik besefte al snel dat het zo niet zou gaan lukken. Mensen willen het materiaal zien, willen de natuursteen voelen. Daarom ben ik vorig jaar in het bedrijfspand in Alphen aan den Rijn – de locatie is bewust gekozen vanwege de centrale ligging in Nederland – in de bedrijfshal van vijfhonderd vierkante meter een voorraad gaan opbouwen. De platen worden rechtstreeks vanuit Iran geleverd. Er zijn honderden bedrijven actief op de Iraanse natuursteenmarkt en je moet goed opletten waar je koopt. Maar door mijn netwerk weet ik precies wat betrouwbare partners zijn. Maar let op, ik bezit zelf geen groeves. Ik handel uitsluitend in natuursteen.” Ook in Italië heeft hij inmiddels goede contacten opgebouwd. “Daarom staan er nu ook prachtige witte marmers uit Carrara in Alphen aan de Rijn op voorraad. Neem de opdrachtgever mee om een selectie te komen maken”, geeft hij als advies.

Corona

Voor zijn gevoel is Taheramouz nog steeds een beginnend ondernemer. “Met het opbouwen van de voorraad in 2019 is mijn bedrijf pas echt van start gegaan. Vanaf dat moment kon ik natuursteenbedrijven mijn aanbod laten zien. Ik ben bedrijven meer face-to-face gaan benaderen in plaats van via de e-mail en de telefoon. Ik merkte dat de Nederlandse bedrijven dat erg op prijs stellen. Maar toen kwam Corona en stond veel stil. Ik kon eigenlijk geen bedrijven meer bezoeken en een moeilijke tijd brak aan.”

Vanaf juni is hij weer op de weg. “Gelukkig kan ik weer bedrijven bezoeken. Ik moet ze laten zien dat ik topkwaliteit kan leveren. Direct vanaf de groeve in Nederland geleverd. Op die manier kunnen zij mooie materialen krijgen van een relatief nieuwe markt. Want Iran is vanwege de vele sancties een aantal jaren op slot gegaan voor de handel. Nog steeds werken Europese banken niet echt samen met Iraanse banken. Daarom is het van belang dat je de situatie ter plekke goed kent, dat je weet hoe je daar zaken moet doen.”

Stonature kiest voor kwaliteit

Stonature kiest voor kwaliteit, benadrukt Taheramouz. “Door een lage overhead kan ik zeer concurrerende prijzen hanteren, maar dan voor materialen van de beste kwaliteit. Hierin moet ik mij onderscheiden ten op zichte van de andere groothandels in Europa. En onlangs hebben we ons assortiment uitgebreid met keramische materialen in tegels en platen afkomstig uit Italië en Iran.”

De directeur van Stonature is druk bezig om de naamsbekendheid van het bedrijf te vergroten. “Ik moet mijn contacten in de Nederlandse natuursteensector uitbreiden. Daarom ben ik ook lid van de JOA geworden, ik ben 39 en mag dus nog een jaar. Ik zag er ook erg naar uit om met de andere jongere natuursteenliefhebbers naar Italië te gaan voor bedrijfsbezoeken, maar ja, Corona… Maar ik vind het erg leuk en leerzaam om andere bedrijven te leren kennen.” 

De komende periode heeft Taheramouz als doel om het assortiment verder uit te breiden. “Ik ben van plan materialen uit veel meer landen te importeren. Ik heb het eerste deel van mijn droom – een eigen natuursteenhandel beginnen – verwezenlijkt, nu is het zaak om die droom tot een succes te maken.”